Hopen La parabole des porcs- épics Paroles

Par une froide journée d’hiver

un troupeau de porcs-épics

s’était mis en groupe serré

pour se garantir mutuellement contre la gelée

par leur propre chaleur.

Mais tout aussitôt ils ressentirent les atteintes de leurs piquants,

ce qui les fit s’écarter les uns des autres.

Quand le besoin de se réchauffer les eut rapprochés de nouveau,

le même inconvénient se renouvela,

de sorte qu’ils étaient ballottés de çà et de là entre les deux maux

jusqu’à ce qu’ils eussent fini par trouver une distance moyenne

qui leur rendît la situation supportable.

Ainsi, le besoin de société,

né du vide et de la monotonie de leur vie intérieure,

pousse les hommes les uns vers les autres ;

mais leurs nombreuses manières d’être antipathiques

et leurs insupportables défauts les dispersent de nouveau.

La distance moyenne qu’ils finissent par découvrir

et à laquelle la vie en commun devient possible,

c’est la politesse et les belles manières.